计算机音频:一切都有所作为

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计算机音频:一切都有所作为

随着Audiophiles更多的Audiophiles将他们的脚趾倾向于他们发现的计算机的音频,他们令人沮丧的是,它比传统音频更复杂。事实上,甚至基本计算机音频系统的复杂程度涉及最多的巴洛克式多放大器,多交叉,多驱动器传统音频安装的基本计算机音频系统。为什么?在计算机音频中,硬件,软件和电缆彼此相互作用以影响声音。两个非常相似的设置只能因为它们的配置的特定细节而异。遗憾的是,即使是小变量也可以具有大量的声波含义。从3'USB连接到一个6',在某些系统中可以听到。虽然这可能是一个调整器的天堂,但它是一个评论者和制造商的噩梦。

在传统的音频中,在参考系统中替换另一个组件相对容易,并获得对该组件的内在性能的准确印象。在计算机音频中,系统的不同部分之间的复杂相互关系使得Sonic特征的分配更加困难。概括地,特定界面比另一个更好或更差,不能仅在少数系统中进行A / B测试来确定。在工作中有太多的变量,能够使这些关于普遍表现的广泛陈述。

为了弄清楚在基于计算机的音频系统中什么对声音有影响,什么对声音没有影响,让我们来看看计算机音频的一些基本构建模块。这里的目标是让你更好地了解什么是重要的,以及当你组装或修改你自己的基于计算机的音频系统时应该注意什么。

这里我不会进入整个PC与Mac问题。两个系统都具有独特的优点和缺点。但是,无论您使用哪种情况都遭受与正确匹配的软件相关的类似固有问题,以获得最佳性能。我这里的目标是教育你有关零件和碎片,而不是推荐通用解决方案。

cpu和内存

您可能会假设获得最快,最强大的计算机处理器,始终是用于计算机音乐系统的最佳方式,但这不是这种情况。如果您有专用音乐计算机,其唯一功能是再生音乐,您可以使用更强大的处理器而不遇到任何Sonic DReation。许多计算机音乐专家推荐或使用低Mac Mini作为其最先进的计算机音乐系统的中心,而其他计算机音乐专家则使用相当基本的无名称PC。

比处理器速度或力量更重要的是您的处理器是否可以支持最新一代的软件。对于将Mac系统放在一起的任何人来说,最好使用基于英特尔的MAC,可以使用最新的雪豹操作系统,而不是具有摩托罗拉处理器的更强大的先前计算机。最新的$ 599 Mac Mini胜过任何G5桌面的音乐系统使用。在PC侧,具有将运行新Windows 7操作系统的单元应该是一个真正的优势,因为这个新版本的Windows承诺比Vista或XP系统上当前可用的更简化的音频处理链。

无论操作系统或处理器如何,普遍事实是更多的RAM总是更好。虽然我不喜欢普遍性,但我会继续记录,因为建议您应该随时安装尽可能多的RAM,并且随着处理器允许,因为您的处理器将允许。最大化RAM可最大限度地减少光盘缓存(当计算机写入时,然后从光盘读取数据,以代替将其保持在RAM中)。为什么写作,然后从盘中检索数据如此糟糕?因为每次通过写入光盘复制数据然后读取该光盘时,它会增加数据错误的可能性和降低音质的定时错误。磁盘缓存还会减缓计算机的操作和处理效率。所以,磁盘缓存是坏的,最大的RAM很好。

存储

数据需要存储——你需要一个地方来保存你所有的音乐文件以及用来运行电脑的文件。大多数计算机使用硬盘驱动器来实现这一目的。更快的驱动器、更大的板载缓存和更高的旋转速度更适合计算机音乐系统,因为它们传输数据更快,有更多的内存用于纠错。只要可能,7200转/分的驱动器比5400转/分的驱动器更好。

最近硅记忆盘变得更加容易获得和竞争力地定价。这些硅静态存储器驱动器使用较少的电力并产生比传统硬盘更少的热量,因为它们没有移动部件。对于某些应用程序,例如存储数字音乐文件的存储,它们优于传统的硬盘驱动器,因为它们具有更快的访问时间和较少的读取错误。但是,在必须写入,检索和重写的情况下,在又一遍地上重写的情况下,例如在主电脑驱动器中,硅片不是最佳选择。硅驱动器具有有限的次数,即它们可以成功写入和擦除,而不会增加错误。简而言之,硅驱动器使得卓越的数据驱动器,但不优化的操作驱动器。

到目前为止,最大的市售硅驱动器仅为320GB,对于最大的计算机音乐库来说可能太小。但对于许多用户来说,320GB硅驱动器为存储音乐文件提供了绝佳选择。例如,在我的Dell D620上,我可以选择为我的操作系统使用标准的内部驱动器,同时将我的音乐文件存储在安装在可移动驱动器的硅片上,该驱动器在进入通常保存CD-ROM驱动器的插槽中。这款钻机制作了一个精致的便携式和完全独立的音乐服务器。

电缆

即使是最保守、最坚定的发烧友也应该意识到,不管好坏,电缆对声音有听觉效果。仅仅因为音乐系统是基于计算机的,并不意味着电缆的重要性会突然比传统系统低。不幸的是,许多基于计算机的系统的所有者很少在他们的有线电视选择上投入精力或资源。无论你的电脑和其他外部声音设备之间使用的是USB还是火线,我都建议你永远不要使用外接硬盘附带的免费连接线。我用的最便宜的电缆是Belkin Gold系列USB和FireWire电缆。在我的电脑音频系统中,我一直在使用贝尔金USB连接线,效果非常好。一个严肃的步骤从贝尔金是轨迹设计北极星电缆。在几乎每一个我用北极星代替贝尔金的设置中,我发现北极星提供了明显的声波改进。

许多计算机使用标准IEC交流电缆连接。使用高档AC电缆进行实验可以具有有益的声音结果。正如传统的音频元件一样,可提供卓越的过滤和/或隔离功能的AC电缆可以提高基于计算机的系统的整体声音。[我的pc服务器在用Shunyata的一根中等价位的电源线替换了原有的交流电源线后,声音有了明显的改善。- - - RH)

交流电源

不要把电脑直接插到墙上的交流电源插座上。计算机对各种形式的交流电源异常都非常敏感——电涌、停电、突然断电都会对计算机的敏感电路造成严重破坏。电脑需要至少有一个UPS(不间断电源)单位与尖峰保护,这样如果你有一个电源问题,你的电脑不会关闭中间操作,导致损坏的文件。如果你突然失去交流电源,重要的是有机会正确关闭电脑,以避免未来的问题。

在基于计算机的音频系统中,您还应该尝试从系统的其余部分隔离计算机的ac。这是因为计算机的电源可以对音频系统的其余部分具有可听的负面影响。如果可能,我建议将计算机保存在完全不同的电路上。如果这是不可行的,请使用砖墙电源保护/调节系统(如PS音频电动装线总理)隔离您的计算机,防止计算机中的数字交换电源从计算机中的其余部分倾倒到系统的其余部分中。我自己的交流电源线测试表明,我的双核Xeon Powermac确实产生了一些交流噪声。目前,我将AudioQuest NRG-3交流电源电缆连接到我的系统中的所有音频组件连接到PS音频四重奏功率调节器,以将它们与Mac的交流电源噪声隔离。

USB,FireWire,同轴,Toslink,哦,我!

关于哪种方法最适合将计算机连接到外部DAC,您可以找到许多相互冲突的信息。FireWire的支持者认为,由于它是多年来的专业标准,它也是高端消费者音频设置的最佳选择。USB的支持者指出USB的普遍性和安装的方便性。同轴增压器写同轴连接具有最低的固有抖动率。最后,TosLink的粉丝指出只有TosLink才能提供电脑和音频链的其他部分之间的完全电隔离。那么,发烧友该怎么办呢?

上文段落中所做的所有要点都有效。而且,坦率地说,将计算机连接到DAC,没有明确的普遍声学上卓越的方法。在每个系统中的其他变量(例如您的软件和硬件选择)中都会产生深刻的差异,在声学上是最有利的。也是唯一能够努力工作的方法是尝试每个连接并侦听结果。在他测试的系统中发现的艾伦土拨鼠是同轴和防火是最佳的。我发现在某些配置中,TOSLINK或USB产生了最佳结果。我的建议是尝试所有选择,并在批判性倾听之前,不要做出任何最终决定。老陈词滥调,“你的里程可能会有所不同,”永远不会更合适。

连接

当您的计算机在一个房间和您的音频系统中的其余部分都在另一个房间,您通常可以使用多种方式,即可通过有线以太网或无线WiFi连接两种方式。有时,距离,布局或家庭的物理化妆等物理限制在确定哪种方法是最实用的决定性。在富达方面,每种方法都有吸引力。硬连线连接提供更强大的数据吞吐量,不太可能遭受辍学和数据丢失。无线连接允许您的计算机完全从系统的其余部分隔离,这可以消除AC,RF和EMI引起的任何噪声问题。

同样,由于每种连接方法都有其独特的优点和缺点,所以不可能对哪一种连接方法的声音效果更好做出全面的推荐。我用过无线和硬连线连接我的电脑音频系统,发现无线连接显然更容易掉线,但电脑和系统的其他部分完全隔离是令人欣慰的。最好的解决方案是尝试两种连接方案,然后选择一个结合了更多的人体工程学和声学优势。

软件

就像对人类发展最重要的论点一样,对软件或硬件在基于计算机的音频系统中对音质更为重要的讨论可能会进入可预见的未来。显然,您选择播放软件的选择对计算机的音频系统的音质产生了重大影响,但软件接口如何影响您的硬件也会影响您的硬件选择。仅仅因为一个用户发现特定的软件产生最佳超声,并不意味着您在系统中会有相同的结果。有时,软件决策将不会清除。当被迫对终极音质的符合符合人体工程学的轻松来说,不同的用户将根据自己的优先事项进行不同的选择。虽然iTunes很方便,但它不提供(并不声称提供)最好的播放质量;但是,改善它确实需要在设置和日常运行中进行额外的努力。

简单不是乐趣

30多年来,我听到的最常被问到的问题可能就是“哪个是最好的?”我鄙视这个问题,因为它意味着某人想要一个简单的解决方案来解决一个复杂的情况。高端音频的艺术与科学始终是探索与发现。计算机音频并不比高端音频简单。幸运的是,你探索得越多,挖掘得越深,基于计算机的音频就会变得越有价值。我们才刚刚开始所谓的“计算机音频时代”。这将是一次狂野但有趣的旅程。

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